Space Expo a Noordwijk, Paesi Bassi

Il museo Space Expo dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) a Noordwijk nei Paesi Bassi é interessante da vedere sia per gli adulti che, soprattutto, per i bambini.

Merita sicuramente di essere preso in considerazione quando si organizza una vacanza nella provincia dello Zuid-Holland nei Paesi Bassi.

Inizialmente, per questo post, avevo pensato anche al sottotitolo “astronauta per un giorno”. In effetti allo Space Expo si può quasi coronare questo sogno perché, alla fine della visita, ai bambini di età inferiore ai 12 anni viene rilasciato un simpatico diploma da astronauta!

A Noordwijk, sulla strada Zwarteweg che conduce a Katwijk, si trova il vasto complesso dell’European Space Agency o ESA che arriva fino a lambire le belle dune che proteggono i Paesi Bassi dal Mare del Nord.

L’Agenzia Spaziale Europea, creata nel 1975 per volere di 10 stati membri europei, ha diverse sedi ed uffici sparsi in Europa. Per esempio il quartier generale è situato a Parigi. Nei Paesi Bassi c’è il centro che si occupa della ricerca spaziale e dello sviluppo di tecnologie spaziali. Il nome di questa facility è ESTEC, acronimo di European Space Research and Technology Centre.

La missione di Estec è scoprire cosa succede nello spazio profondo tramite la partecipazione a programmi quali la costruzione della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) o di effettuare altre spedizioni di carattere scientifico. Inoltre si occupa della costruzione ed il lancio di sonde e satelliti che hanno il compito di effettuare ricerche su pianeti lontani e altri corpi celesti oppure studiare più accuratamente il nostro pianeta.

Andrea ha iniziato a lavorare in Estec nel 2007 e nel corso degli anni ha partecipato a diversi programmi come la realizzazione delle sonde Rosetta e BepiColombo, il satellite Goce. Adesso (2020) si sta occupando dell’ambizioso e difficile progetto ExoMars II che porterà il primo rover europeo ad esplorare la superficie di Marte, il pianeta rosso di numerosi film di fantascienza.

Le difficoltà nel portare avanti questo programma sono molte viste anche le insidie di Marte. Il lancio avrebbe dovuto essere effettuato quest’anno ma nei mesi scorsi è stato rinviato al 2022.

L'ingresso dell'Estec a Noordwijk
L’ingresso principale della sede Estec a Noordwijk nei Paesi Bassi

Cos’è lo Space Expo

Poco fuori dall’ingresso dell’Estec c’è lo Space Expo, un museo/mostra permanente sulle attività spaziali che si estende su una superficie di circa 600 metri quadrati.

Il centro è stato aperto nel 1990 e da allora oltre 1 milione di persone lo hanno visitato. Fra questi la Regina Beatrice dei Paesi Bassi ma anche numerosi capi di stato e ministri europei.

Allo Space Expo si può comprendere cosa sia l’universo, come si possa vivere e lavorare nello spazio in assenza di gravità, scoprire il mondo dei satelliti tramite dei modelli, partecipare alla simulazione di un lancio di un razzo. E’ un centro studiato per bambini e ragazzini ma la visita può risultare interessante anche agli adulti, soprattutto quelli che non smettono di sognare e di meravigliarsi. Non ci sono limiti di età per i bambini, tuttavia lo Space Expo consiglia la visita ai bambini di almeno 4 anni d’età.

Lo Space Expo é un luogo ove mi piace portare gli amici che vengono a trovarci perché rimangono tutti affascinati.

Cosa si può vedere nello Space Expo?

Il museo Space Expo è visitabile in autonomia. Una buona parte è dedicata alla ISS, la Stazione Spaziale Internazionale lanciata nel 1998. E’ possibile visitare la ricostruzione del modulo Europeo Columbus e di quello russo Zvedza. Questi modelli aiutano a capire come sia possibile vivere in spazi così angusti in assenza di gravità e come si effettuano gli esperimenti scientifici.

Ogni ora i visitatori possono assistere all’eccitante simulazione del lancio di un razzo che si basa sul lancio reale di un Ariane dalla base di Kourou nella Guyana Francese. La sequenza di lancio viene proiettata nella stanza e il rumore crescente del razzo rende la situazione ancora più realistica.

Un’altra parte dello Space Expo è dedicata allo sbarco sulla luna e si può visitare una copia del modulo lunare utilizzato da Buzz Aldrin e Neil Armstrong che furono i primi umani a camminare sulla luna il 21 luglio 1969.

La perla del museo è però la navicella Soyuz TMA-03M originale con la quale ha viaggiato l’astronauta olandese André Kuipers di rientro dalla stazione spaziale ISS verso la terra. Kuipers è un eroe nazionale nei Paesi Bassi.

Inoltre vi è la possibilità di avere informazioni sui progetti che sta sviluppando l’Agenzia Spaziale Europea, testare e approfondire le proprie conoscenze sullo spazio rispondendo a dei quiz oppure effettuare alcuni piccoli esperimenti. Per esempio si può vedere come varia il peso del nostro corpo a seconda del pianeta sul quale ci si trova; allo Space Expo di Noordwijk non ci si annoia affatto.

Visite guidate in Estec ed allo Space Expo

A causa delle restrizioni per arginare la pandemia di Coronavirus, tutte le visite guidate sono sospese fino a data da destinarsi.

Tour dentro la sede Estec

Nei fine settimana e durante le festività scolastiche è possibile effettuare escursioni guidate all’interno dell’Estec tramite lo Space Train e visitare alcuni dei siti in cui si studiano e sviluppano i satelliti.

I tour sono disponibili nelle seguenti lingue: Olandese, Francese, Inglese e Tedesco. Il giro con lo Space Train dura circa un’ora ed ha un costo supplementare rispetto al biglietto dello Space Expo. I posti sono limitati; nell’arco della giornata si svolgono pochi tour in Estec perché non vengono effettuati in continuazione. Occorre avere con sè un documento di identità valido per tutti i partecipanti. I bambini sotto ai 9 anni di età non possono partecipare a questa escursione.

Sede Estec a Noordwijk nei Paesi Bassi
La sede Estec a Noordwijk

Visite guidate nello Space Expo

E’ possibile effettuare delle visite guidate dello Space Expo che sono altamente istruttive e si effettuano solo su appuntamento (per prenotazioni telefonare al numero 071-3646489). Oltre che in olandese, i tour si effettuano anche in tedesco e inglese. Il numero massimo di partecipanti è di 25 persone per gruppo.

Open Day all’Estec

La sede Estec non è normalmente aperta al pubblico. E’ visitabile solo tramite lo Space Train oppure in occasione dell’Open Day che si svolge annualmente all’inizio del mese di ottobre, previa prenotazione.

Orari e costo biglietti ingresso dello Space Expo

Lo Space Expo è aperto dal martedi alla domenica dalle 10 fino alle 17:30. Durante le festività scolastiche olandesi è aperto anche il lunedi.

Il costo dei biglietti per l’anno 2021 è di 15 euro per gli adulti ed i bambini dai 13 anni di età. I bambini dai 4 ai 12 anni di età pagano 13,5 euro ma ricevono anche uno speciale kit. I bambini da 0 a 3 pagano 5 euro solo nel caso in cui richiedano il kit, altrimenti l’ingresso è gratuito.

L’escursione con lo Space Train non è inclusa nel costo del biglietto di ingresso.

Indirizzo

Space Expo
Keplerlaan 3
2201 AZ NOORDWIJK
Sito web (Olandese-Inglese-Francese-Tedesco): www.spaceexpo.nl
Telefono: 071-3646446

Allo Space Expo è disponibile un parcheggio per auto e bici gratuito.

Come raggiungere lo Space Expo

Oltre che con l’auto propria, a noleggio o il taxi, il complesso è raggiungibile anche con il bus Arriva n° 432 che parte dalla Stazione di Leiden Centraal. Il viaggio dura una mezz’ora in base alle condizioni del traffico.

Arrivando all’aeroporto di Schiphol, ci sono numerosi treni che fermano alla stazione di Leiden Centraal, da qui poi si prosegue con il bus Arriva.

In alternativa è facilmente raggiungibile con le biciclette tramite le numerose piste ciclabili.

Link utili

[Ultimo aggiornamento: 06/10/2021]

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6 thoughts on “Space Expo: il museo “spaziale” a Noordwijk nei Paesi Bassi

  1. Luogo insolito da visitare per i miei gusti ma il tuo articolo mi ha molto incuriosito e ci andrò sicuramente se capiterò da quelle parti. Finora ho visitato solo Amsterdam nei Paesi Bassi ma mi piacerebbe tornarci e fare un giro più completo.

  2. i paesi bassi sono una delle mete che ho programmato di visitare ma dovrò attendere che si esaurisca questa storia del covid, magari il prossimo anno? speriamo!

    1. Ti auguro di riuscire a visitarli, tra l’altro ci sono numerose città ed attrazioni meno gettonate di Amsterdam che meritano di essere scoperte. Con questo non voglio dire che AMS vada evitata però la capitale non è i Paesi Bassi, per scoprirli bisogna anche visitare altre zone del paese. Grazie di essere passata dal blog a trovarmi, ciao

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