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Sinterklaas: il Babbo Natale olandese

Sinterklaas

Sinterklaas o Sint Nicolaas (ossia San Nicola) è per i bambini olandesi un po’ come Babbo Natale per quelli italiani. L’evento clou è la celebrazione del Santo il 5 Dicembre ma già dall’inizio di novembre fervono i preparativi per festeggiarlo perchè in questo mese il Santo giunge sul territorio olandese.

Sabato scorso abbiamo fatto un giro a Leiden sul variopinto mercato. Ad un certo punto, si è messo a piovere piuttosto forte e ci siamo riparati dentro a un grande magazzino su più piani che si trova in centro.

Girando fra i vari reparti siamo finiti in quello di dolciumi e pasticceria e, guardando la vetrina piena di particolari dolcetti, mi sono resa conto che, pur essendo da poco cominciato novembre, i preparativi per Sinterklaas sono già iniziati!

Barca di Sinterklaas
La barca “pakjesboot” di Sinterklaas attracca al porto di Leiden

La tradizione di San Nicola nei Paesi Bassi

Sinterklaas si festeggia in due giornate distinte: una a novembre in cui il Santo giunge nei Paesi Bassi con il suo stuolo di aiutanti, l’altra a dicembre quando si celebra la vera e propria festività di San Nicola.

L’arrivo di Sinterklaas a novembre

Ogni anno di sabato, verso la metà di Novembre, si festeggia l’arrivo di Sinterklaas dalla Spagna nei Paesi Bassi. Più precisamente, la data cade il primo sabato dopo la festa di Sint Maarten (San Martino).

La tradizione vuole che Sinterklaas arrivi su un battello a vapore in quella giornata, accompagnato dagli Zwarte Pieten (aiutanti Mori con costumi e cappelli multicolori) e, facendosi largo tra la folla festante di bambini ed adulti, salga sul suo fedele cavallo bianco Ozosnel per effettuare una parata tra musiche e lancio di caramelle da parte dei suoi aiutanti.

Ogni tot anni il cavallo di Sinterklaas si gode giustamente la meritata pensione. Nel corso degli anni, per far credere ai bambini che il cavallo era cambiato, gli sono stati dati diversi nomi. Si é passati dal cavallo Majestuoso degli anni cinquanta del secolo scorso fino ai piú recenti Schimmel, Jasper, Juan, Amerigo e l’attuale Ozosnel.

Cavallo Amerigo o Ozosnel
Uno degli aiutanti Mori porta a Sinterklaas il suo cavallo bianco

Successivamente una parata con musiche e canti si snoda per le vie cittadine mentre gli aiutanti di Sinterklaas lanciano dolcetti ai presenti, soprattutto ai bambini.

L’evento ufficiale, con tanto di diretta televisiva, prevede che il battello di Sinterklaas attracchi ogni anno in una città olandese diversa.

In realtà, in tantissime citta olandesi, in quello stesso giorno, dei volontari si travestono da Sinterklaas e da Zwarte Pieten e ricreano l’atmosfera della festa ufficiale per far felici bambini ma anche adulti. In alcune di queste rievocazioni è pure previsto l’arrivo in barca così da rendere l’evento ancora più credibile. Nelle varie città esistono degli appositi comitati che organizzano annualmente questa festa nei minimi dettagli.

Le barche di San Nicola olandese
L’arrivo nel porto di Leiden delle due imbarcazioni di San Nicola e dei suoi aiutanti Mori

Sinterklaas viene raffigurato come un vecchio con barba e capelli lunghi bianchi, la mitria in testa, il vestito rosso da vescovo, il lungo pastorale nella mano destra e un libro con la copertina in cuoio e scritte dorate in quella sinistra. Sul libro sono annotati i nomi dei bambini buoni e di quelli cattivi e come si sono comportati durante l’anno in corso ed in quelli precedenti.

Nel 2020, a causa delle restrizioni dovute alla pandemia Covid-19, era stato deciso con largo anticipo di mantenere segreta la città in cui sarebbe arrivato Sinterklaas per evitare assembramenti. L’arrivo ufficiale era stato trasmesso online ed in televisione sul canale NOP3.

Dal 2021 si è però deciso di ritornare all’antica tradizione. Centinaia di Sinterklaas sbarcheranno nella maggior parte delle città olandesi sabato 12 novembre 2022, in altre invece il giorno successivo.

Sinterklaas: come si festeggia

Il momento culminante della festa di Sinterklaas nei Paesi Bassi è però la sera del 5 dicembre e viene chiamata Sinterklaasavond (serata di Sinterklaas) o Pakjesavond (serata dei pacchetti).

Pepernoten
I pepernoten che la mia amica ha preparato insieme al suo bambino

Nel pomeriggio molti genitori preparano con i bambini i biscotti di pan di zenzero mentre recitano poesie o cantano canzoni su Sinterklaas. Nella serata le famiglie si riuniscono cenando insieme e facendo giochi che coinvolgano i bambini.

Nella notte del 5 Dicembre i bambini olandesi lasciano vicino ai camini uno zoccolo o una scarpa con una carota per il cavallo di Sinterklaas, un frutto per ringraziare i Pieten e la classica lista dei desideri. E’ consuetudine che, prima di addormentarsi, cantino una canzoncina a Sinterklaas per cercare di attirare la sua attenzione.

Durante la notte gli Zwarte Pieten si calano giù dai camini delle case e lasciano i doni ai bambini buoni.

Anche gli adulti si scambiano regalini in quella serata. Spesso sono oggetti non eccessivamente costosi (viene decisa in anticipo una cifra massima in modo che sia alla portata di tutte le tasche e tutti si adeguano). Durante lo scambio di doni è consuetudine prendersi un po’ in giro tramite biglietti umoristici o recitando poesiole e frasi in rima che rimarcano i noti difetti di chi riceve il regalo.

Secondo la tradizione i bambini cattivi non solo non ricevono regali ma vengono addirittura portati in Spagna dal Santo nei sacchi dei doni che sono ormai vuoti. Questa leggenda però non sempre viene raccontata ai bambini perchè si impressionano.

La mattina del 6 Dicembre mentre i bambini buoni scartano i doni ricevuti, Sinterklaas e tutta la sua allegra brigata ripartono alla volta della Spagna sul battello. Festeggiamenti conclusi!

In attesa di San Nicola
C’é chi attende San Nicola in barca attrezzandosi con bevande calde per sopportare il freddo

L’arrivo di Sinterklaas 2022 nelle principali città olandesi

  • Amsterdam: l’arrivo di Sinterklaas nella capitale olandese è previsto domenica 13 novembre! Il Santo e la sua truppa arriveranno sul canale Amstel e da qui effettueranno un tour sui seguenti canali: Herengracht, Leidsegracht, Prinsengracht fino a Stopera dove gli sarà dato il benvenuto dal sindaco. Successivamente Sinterklaas salirà a cavallo e farà un giro partendo da Waterlooplein ed arrivando a Leidseplein. Sono previsti passaggi nelle vie Blauwe Brug,  Rembrandtplein, Utrechtsestraat, Frederiksplein e Weteringcircuit. Quella di Amsterdam è la festa più popolare, dopo quella ufficiale; si stima che almeno 300.000 persone siano presenti lungo il percorso.
  • Den Haag: Sinterklaas sbarcherà al porto di Scheveningen sul battello “pakjesboot 070” il 12 novembre poco dopo le 11. Come ogni anno le autorità cittadine consigliano di non recarsi in porto con l’auto ma preferire mezzi pubblici e biciclette. Dopo lo sbarco e la cerimonia ufficiale Sinterklaas effettuerà un giro per le principali strade dello shopping di Den Haag.
  • Groningen: il santo ed i suoi aiutanti sbarcheranno in questa città del nord-est dei Paesi Bassi sabato 19 novembre.
  • Leiden: San Nicola sbarcherà al Beestenmarkt di Leida nella giornata di sabato 12 novembre 2022 verso mezzogiorno. Subito dopo salirà sul suo cavallo Ohzosnel e percorrerà le vie Haarlemmerstraat e Breestraat. Effettuerà una sosta in Garenmakrt dove si svolgerà la festa. Dal 19/11 al 2/12 sarà possibile fare visita a Sinterklaas dalle 12:00 alle 17:00 presso l’edificio del Waag in centro e consegnarli disegni oppure la propria lista dei regali che si vorrebbero ricevere.
  • Rotterdam: la barca del santo attraccherà alla banchina di Willemsplein il 12/11. Dopodiché inizierà il suo giro per il centro città che terminerà a Grotekerkplein.  
  • Utrecht: Sinterklaas arriverà ad Utrecht domenica 13 novembre e poi soggiornerà presso il Museo Catharijneconvent nelle settimane successive per ricevere i bambini. Il giro lungo i canali di questa graziosa cittadina è un evento da non perdere!
Folla in attesa dei Piets
La folla in attesa della distribuzione dei dolcetti e della parata di S. Nicola

Dolcetti tipici per Sinterklaas

I dolcetti tipici di questa festa sono:

  • le grosse lettere di cioccolato (dette Chocoladeletter), si regalano sia ai bambini che agli adulti in base alla lettera iniziale del nome. Possono essere di cioccolato bianco, al latte oppure fondente, talvolta sono anche decorate con pasta di zucchero
  • i cioccolatini con le fattezze di Sinterklaas e degli Zwarte Pieten (chiamati Chocolade Sintkopjes e Chocolade Pietenkopjes)
  • i Kruidnoten: biscottini di forma simile ai nostri amaretti secchi ma molto più piccoli e aromatizzati alla cannella
  • i Pepernoten: biscottini di forma irregolare che sembrano quasi delle pepite, sono un po’ spugnosi e hanno un vago sentore di anice ma, secondo me, sono piuttosto anonimi. De gustibus!
  • i Marsepein: dolcetti di marzapane con forme varie di frutti, verdure e animali come per esempio il maiale che porta fortuna. E’ un’antica tradizione del centro Europa che risale al Medioevo. A novembre si macellava il maiale (quello in carne ed ossa) e si sfamava la famiglia per tutto l’inverno, chi possedeva un maiale era fortunato perchè poteva appunto dare da mangiare ai suoi cari durante il rigido inverno in cui i campi offrivano ben poco. Così il maiale è diventato simbolo di prosperità ed adesso, regalare un maialino di marzapane, è beneaugurante!
  • i Peperkoek: grossi biscotti di pan di zenzero con le fattezze del Santo.

Nelle settimane precedenti l’arrivo di Sinterklaas e, fino alla fine dell’anno, nelle vie cittadine i chioschi vendono frittelle di vari tipi, chiamate “olienbollen”.

Canzone per Sinterklaas

Ecco una delle canzoni per Sinterklaas in Olandese con traduzione in Inglese tra parentesi:

Sinterklaas, kapoentje (Saint Nic’las, my dear one,)
Gooi wat in mijn schoentje, (Something in my shoe put,)
Breng wat in mijn laarsje, (Something in my stocking,)
Dank je Sinterklaasje. (Thank you, Saint Nich-o-las!)

Zwarte Piet
Uno degli Zwarte Piet mentre distribuisce dolciumi e caramelle

La festa di Sinterklaas e le accuse di razzismo

Gli aiutanti di Sinterklaas, gli Zwarte Pieten, hanno il volto completamente nero. Per alcuni sono semplicemente gli aiutanti “mori” del Babbo Natale olandese, per altri sono un’orribile rappresentazione razzista e schiavista.

Da molti anni si discute, a tratti anche animatamente, della necessità o meno della presenza di queste figure con il viso dipinto di nero durante l’arrivo di Sinterklaas nelle città olandesi. A Dordrecht nel 2011 si svolse un’accesa manifestazione per protestare contro l’attracco del battello di Sinterklaas.

La questione è anche finita più volte sul tavolo del Governo olandese ma senza che sia mai stata presa una decisione definitiva. In talune città, negli ultimi anni gli Zwarte Pieten non sono più completamente scuri in volto come nelle foto che avevo scattato nel 2009 ma hanno il viso appena colorato come se si fossero macchiati con la fuliggine.

D’altronde, calandosi dentro ai camini per portare i doni ai bambini, gli aiutanti di Sinterklaas si sporcano. In altre rappresentazioni Sinterklaas arriva da solo sul battello senza gli Zwarte Pieten.

In anni recenti sono anche stati effettuati dei sondaggi tra la popolazione olandese e la stragrande maggioranza considera gli Zwarte Pieten come una tipica tradizione olandese e non come una discriminazione razziale.

Vedremo negli anni a venire come sarà affrontato l’argomento che ogni autunno puntualmente accende il dibattito.

Una festa molto sentita, nonostante tutto

La festa di Sinterklaas o San Nicola secondo alcuni sondaggi è considerata da molti olandesi come la “miglior festa di tutto l’anno” dopo il Koningsdag.

Molti adulti, ogni volta che Sinterklaas ed i suoi aiutanti si calano dai camini delle case per consegnare i doni ai bambini, pensano che qualcosa di magico nel paese possa accadere. Quella di Sinterklaas è una festa per tutti e sentita da tutti: adulti e bambini. 

Curiosità sulla festa di Sinterklaas

La festa di Sinterklaas del 5 dicembre viene festeggiata anche in alcune ex colonie olandesi (es. Antille olandesi, Suriname). Pure in Belgio si festeggia Sinterklaas ma la data è il 6 dicembre e non il 5 dicembre come nei Paesi Bassi.

Sinterklaas o San Nicola
Un saluto da parte di Sinterklaas a tutti i lettori e gli amici del blog Giringiro

[Ultimo aggiornamento: 20/10/2022]

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4 commenti su “Sinterklaas: il Babbo Natale olandese”

  1. Grazie Carmine, il fatto di poter continuare il blog, raccontando qualcosa dell’Olanda, mi permette di sentirmi in “compagnia” di amici Italiani anche se virtualmente. Quindi mi fa piacere quando qualcuno scrive un commento per poter scambiare due chiacchiere.

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